京城故事:太庙比太和殿高三尺?

2017-07-27 11:10:58  北京青年报    评论:0

自古以来,京城民间流传着“太庙比太和殿高三尺”的说法。太和殿是皇帝办理国家公务的场所,太庙享殿是皇帝举行重大祭祀先祖仪式的场所,到底是不是太庙比太和殿高呢?到底高多少?学者对此进行了科学考证。

太和殿是皇帝的正衙,是办理国家公务的场所,具有至高无上的地位。在建筑高度上也充分体现了这一点。为了达到突出中心建筑的目的,太和殿、中和殿和保和殿都建筑在被称作“须弥座”的三层高台之上,太和殿最雄伟,殿的高度为35.05米。

太庙享殿是皇帝举行重大祭祀先祖仪式的场所,也具有至高无上的地位。其仪式重要程度仅次于祭天,所以在规划时就将太庙设计为规模巨大的殿堂。太庙享殿高32.46米。将太和殿和太庙享殿的数据一比较,高度比太和殿低了2.59米。这是符合当朝皇帝至高无上的原则的。

出现“太庙比太和殿高三尺”的传说和感觉,谜底有两个:

一个是关于须弥座。太庙的须弥座高3.42米,而太和殿的须弥座高达8.13米。将太庙的总高减去须弥座的高度,得出29.04米;再将太和殿的总高减去须弥座的高度,得出26.92米。这样,须弥座以上部分的高度太庙享殿就比太和殿高2.12米,高六尺还多一点。所以,站在太和殿庭院的地上看,太和殿高但瘦一点;站在太庙享殿须弥座以上看,享殿不仅高而且壮。因此说太庙享殿比太和殿高是指须弥座以上,如只指须弥座以下则太和殿高2.59米。

另外的一个谜底很简单:就是近大远小的视觉误差。如果站在天安门广场,太庙距离近,在端门略后一些,但太和殿隔着午门、太和门,距离可远多了,所以就显得矮了。古代的老百姓根本不能进入皇城,偶有工匠杂役因服务皇室的需要而进入并匆匆而过,也只能留下粗浅的印象,因此产生了“高三尺”的传说。通过科学的方法揭开了谜底,使我们对古人伟大的创造更增加了许多敬仰和尊重。

同时,我们还可以领悟到古人处理矛盾问题方法的巧妙:皇帝至高无上,太和殿总高比太庙享殿高;祖宗至高无上,太庙享殿须弥座以上比太和殿高。哪一个绝对的高都不妥当。现在问题圆满地解决了,采用的是双重标准和相对的比较,这恐怕也是太庙所蕴含的一个绝妙之处。

供图/贾福林

(作者曾任北京市劳动人民文化宫研究室主任、文博副研究馆员、中国紫禁城学会会员)

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